Comprendre la fièvre de bébé et gérer sa température

Comprendre la fièvre de bébé et gérer sa température

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La fièvre correspond à une élévation de la température corporelle au-dessus de 38°C. Elle est généralement sans gravité et nécessite un traitement que lorsqu’elle dépasse 38,5°C ou que l’enfant la supporte mal.

Définir la fièvre chez bébé

La fièvre est un symptôme fréquent qui correspond à une réaction de défense de l’organisme contre certains évènements particuliers comme une infection, une inflammation, une vaccination, une poussée dentaire, etc. Si elle est très utile pour aider l’organisme à combattre l’infection, il faut toutefois la surveiller, surtout chez un nourrisson.

Un bébé de moins de 3 mois qui présente une température rectale de 38°C doit être pris en charge le jour même. De même pour un bébé entre 3 à 6 mois présentant une fièvre de 39°C ou qui a de la fièvre depuis 48h doit être vu par un médecin rapidement.

Soyez également vigilant concernant les comportements de bébé : s’il mange moins, qu’il a des difficultés à respirer, qu’il vous semble très fatigué, il faut consulter un médecin rapidement.

Les causes de la fièvre chez bébé

N’importe quelle infection peut provoquer de la fièvre chez un bébé. Avant 3 mois, il ne faut pas prendre la fièvre à la légère, le risque d’infection bactérienne étant élevé. Un passage aux urgences peut être nécessaire. Entre 3 et 6 mois, il est recommandé de consulter un médecin rapidement même si le bébé semble aller bien.

Passé le cap des 6 mois, la fièvre est un symptôme très fréquent. Il est conseillé d’attendre 72h avant de consulter, excepté si le bébé présente des signes anormaux. Si la fièvre persiste ou si l’état de votre bébé se détériore, n’hésitez pas à consulter au plus vite.

Les causes de fièvre les plus fréquentes sont les suivantes :

* les infections urinaires 

* les infections virales respiratoires (surtout en hiver) comme la bronchiolite

* les gastro-entérites

* la roséole ou la varicelle

* les otites et autres infections ORL

* les pneumonies

* les méningites

* les bactériémies (infections du sang)

Les poussées dentaires peuvent également provoquer de la fièvre mais rarement au-dessus de 39°C.

Prendre la température de bébé

Pour prendre la température de bébé, attendez au moins 20 minutes après le repas avec un thermomètre électronique. Pensez à bien nettoyer le thermomètre avant et après utilisation.

Il faudra aussi majorer la température en fonction de la voie de prise de température :

Voie rectale

C’est la voie la plus précise et ne nécessite pas de majoration. Pour cette raison, elle est fortement recommandée. Il faut toutefois être délicat afin d’éviter de créer une fissure anale et ne pas la prendre plus de 3 fois par jour.

Voie auriculaire

Cette méthode permet également une mesure précise mais elle est difficile à utiliser chez l’enfant. C’est une méthode déconseillée avant 2 ans.

Voie buccale

Cette méthode est pour les enfants de plus de 5 ans. Dans ce cas, il faut majorer la température de 0,5°C

Voie axillaire

C’est une prise de température sous l’aisselle. Cette méthode n’est pas très précise et il faut effectuer une majoration de 0,6°C

Les solutions pour gérer la température de bébé

Si bébé présente de la fièvre avant 6 mois, il faut consulter immédiatement. Après 6 mois, la fièvre est souvent bénigne et disparaît au bout de 3 jours. L’objectif est donc de supprimer l’inconfort généré par la fièvre. 

En cas de fièvre modérée, si votre petit bout sourit, mange, boit et semble bien supporter la fièvre alors il n’est pas en danger. Il faut toutefois surveiller sa fièvre. 

Afin d’améliorer son confort, vous pouvez :

* éviter de trop le couvrir

* aérer la pièce et ne pas la surchauffer

* bien faire boire votre bébé le plus souvent possible pour éviter une déshydratation

Attention : un bain tiède peut augmenter l’inconfort et créer un choc thermique. 

Il est possible d’administrer des médicaments antipyrétique mais il faut faire très attention à bien respecter les doses et ne pas combiner les médicaments. Il ne faut jamais donner d’ibuprofène à un bébé en dessous de 6 mois et en aucun cas de l’aspirine sans avis médical.

Avant 6 mois, vous pouvez utiliser du paracétamol et après 6 mois, de l’ibuprofène.

Dans tous les cas, avant de donner un médicament à votre bébé, demandez l’avis de votre médecin ou de votre pharmacien et lisez bien la notice.

La fièvre doit être traitée si elle persiste plus de deux jours, qu’elle dépasse 38,5°C, que votre enfant à moins de 3 mois et/ou qu’il ne supporte pas la fièvre (irritabilité, perte d’appétit, céphalées, fatigue, etc.).

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